Q 葬儀費用を遺産から支払ってもよいですか?

 ここでいう葬儀費用とは通夜,告別式,火葬等の費用のことです。
 
 遺産から葬儀費用を支払ってもよいのかを判断するうえで,葬儀費用は誰が負担するべきなのかを検討する必要があります。
 実は,葬儀費用を誰が負担するべきなのかについて,定説はなく,裁判例も分かれているのです。裁判例はこのページの最後に挙げておきましたので,参考にして下さい。
 
 葬儀費用について,一般に次のような説があると言われています。
 
 ①喪主が負担するべきという説 
 ②相続人または相続財産が負担するべきという説
 ③慣習や条理によって決めるべきとする説
 
 「葬式をやらないわけにはいかない」というのが普通なので,喪主だけに費用を負担させるのは不公平だと考えることもできますが,どのような規模でどれだけの費用をかけて葬儀を行うのかを決めるのは喪主なので,費用は喪主が負担するべきだと考えることもできるのです。
 
 もし相続人または相続財産が負担するべきという説(②の説)に立てば,遺産から葬儀費用を支払うことが認められることになります。喪主が負担するべきという説に立てば,遺産からの支出は認められないことになります。
 
 ただし,②の説に立つとしても,被相続人の死後に,通帳やカードで被相続人の預貯金から葬儀費用を引き出すことが当然に許されるわけではありません。預貯金などの可分な権利は,被相続人の死亡により,ただちに法定相続分に分割されて各相続人に帰属するので(名義は被相続人のままでも法律上は相続人1人1人が分割して権利者になっていると考えます),他の相続人に断りもなく,預金を勝手に引き出してしまうことは許されないと考える余地があるのです。
 しかし②の説に立てば,他の相続人から引き出した預金の返還請求をされても,葬儀費用に消費したのであれば返還義務を免れることになります。
 
 なお,遺産分割調停の場面で,葬儀費用の分担が問題なっても,相続人間で協議が整わない場合には,葬儀費用の負担の問題を遺産分割の手続で解決することはできません。葬儀費用は亡くなったあとに発生する費用なので,死亡時の財産を分割する遺産分割の対象にはならないと考えられており,別に民事訴訟手続で解決する必要があります。
 
 以上は葬儀費用の負担が誰なのかという問題ですが,相続税の計算においては,葬儀費用は「みなし相続債務」として遺産の額から差し引いてよいことになっています。費用の負担者を決める場面と相続税の計算をする場面では,ルールが違っているということです。
 
最後に葬儀費用の負担者に関する裁判例を示しておきます。
 
 
【喪主が葬儀費用を負担すると判断した裁判例】
 
①名古屋高等裁判所平成24年3月29日判決
 相続人でない人が喪主となって葬儀を行いその費用を支払ったあと,相続人2人に対し,支払った葬儀費用の支払いを請求した事案です。
 裁判所は追悼儀式(葬儀)の費用は喪主(主宰者)が負担するべきだと判断し,請求を認めませんでした。
 
②東京地方裁判所平成19年7月27日判決
 被相続人が,長女に遺産を全部を相続させるという遺言を残していたため,次男が長女に対し遺留分減殺請求をした事案で,遺留分の額を定める際に葬儀費用を相続債務として遺産から差し引いて計算するか否かが問題となりました。
 裁判所は,葬儀費用は,相続開始後に生じた債務だから相続債務に当たらず,葬儀を自己の責任と計算において手配して挙行した葬儀主宰者が負担すると判示して,遺留分の計算において葬儀費用を考慮しませんでした。
 
③東京地方裁判所平成18年9月22日判決
 相続人の1人であるAが,被相続人名義の預貯金から多額の金銭を引き出したため,他の相続人であるBが法定相続分の返還を請求した事案で,Aは葬儀費用に充てた部分については返還義務がないと争いました。
 裁判所は葬儀費用は原則として喪主が負担すべきだとし,遺産に負担させることはできないと判断してAの主張を認めませんでした。
   
【相続人または相続財産が葬儀費用を負担すると判断した裁判例】
 
①東京高等裁判所平成23年9月14日判決(判例集未搭載)
 相続人の1人であるAが生前に被相続人の預貯金から金銭を引き出していたため,他の相続人BCが引き出した金銭のうち,法定相続分に相当する金額の返還をAに求めたところ,Aは葬儀の手配をして葬儀費用を負担していたため,葬儀費用のBCの負担部分について相殺して返還義務がないと争いました。
 裁判所は葬儀費用約140万円は相続人全員が負担するのが相当だとし,Aに対する金銭返還請求の額から,BCの葬儀費用の負担分を差し引きました。
 
②東京地方裁判所平成20年4月25日判決
 遺言により一切の財産を相続した相続人Aに対し,他の相続人が遺留分減殺請求をした事案で,裁判所は,Aが支出した葬儀費用約80万円を相続債務として考慮し,遺産の合計から差し引いて遺留分を算定しました。
 
③東京地方裁判所平成17年7月20日判決
 遺言により一切の財産を相続した相続人Aに対し,他の相続人が遺留分減殺請求をした事案で,Aは葬儀を執り行い葬儀費用約222万円を支出し,墓石費用約238万円,仏壇購入費用約15万円,法要費用約18万円を支払ったので,これら費用を遺産総額から差し引いて遺留分を計算するべきと主張しました。
 裁判所は葬儀費用を相続財産から支払うことは一般に承認されると判断し約222万円を遺産から差し引いて遺留分の計算をしました。しかし,墓石や仏壇,それに法要の在り方は相続人の信条や意向によって違うので,相続人の共通の負担とはできないとして,その他の費用の差し引きは認めませんでした。

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